Het tegenovergestelde van grootspraak is niet bescheidenheid. Het tegenovergestelde van grootspraak is kleinspraak.

Wie zichzelf groter maakt dan hij is, zorgt snel voor een allergische reactie bij mensen. Van de weeromstuit zijn we geneigd om maar voor de veilige kant te kiezen, als het over onszelf gaat. Een beetje relativeren of weglachen, wanneer we gevraagd worden naar onze sterkten. Afdingen als we complimenten krijgen voor onze talenten. Bescheidenheid siert de mens, zegt men dan. Maar is het wel bescheidenheid, of is het kleinspraak?

Kleinspraak is misschien nog wel schadelijker dan grootspraak. Met jezelf groter maken dan de werkelijkheid schiet je alleen jezelf maar in de voet. Met jezelf kleiner voordoen dan je bent ontneem je anderen de kans om te profiteren van je talent. Marianne Williamson heeft daar al mooi over geschreven.

Bescheidenheid is iets anders. Bescheidenheid versus trots; op het eerste gezicht zijn het ook tegengestelden. Maar of dat zo is? Misschien is dat wel iets om naar te streven; trots zijn en bescheiden tegelijk.