Jaren geleden vroeg iemand me, wie mijn voorbeelden waren in het leven. Ook na enig nadenken kon ik geen naam noemen. De vragensteller had het goede met mij voor, maar die periode was niet de meest gefocuste van mijn leven. Ik dacht toen wel zonder te kunnen, maar inmiddels weet ik beter. Iedereen heeft voorbeelden nodig. Mensen om na te volgen. Helden die je voorgaan.
Genoeg helden onder bekende wereldburgers, Mandela, Obama, Armstrong enzovoort. Ze zijn zo groot dat we niet altijd kunnen beetpakken wat het nu precies is, hun voorbeeldrol. Ze zijn publieksiconen geworden, helden van iedereen. Spannender is het om helden te vinden die dichter bij je staan. Een collega of een vriendin, iemand op de sportclub, of gewoon je partner. Als je er zo over nadenkt kun je heldendom veel concreter maken. Wie zijn helden op een rijtje heeft, die heeft een goed zicht op zijn weg.
Ook het internet kan helpen om helden te ontdekken. Zo ben ik in korte tijd fan geworden van Seth Godin, een Amerikaanse blogger. Ik heb hem nooit ontmoet, maar zijn dagelijkse boodschappen raken me meestal op een gevoelig punt. Ze zijn scherp, ter zake en getuigen van een lenige geest. Seth Godin is een van mijn helden. Je mag hem van me lenen.