In sommige sporten bestaat het verschijnsel van de time-out. De coach of aanvoeder kan – een of meer keren – de scheidsrechter vragen het spel kort te onderbreken. De ingelaste pauze worden gebruikt voor het geven van tactische aanwijzingen of het onderbreken van de flow (de positieve van de tegenstander of de negatieve van het eigen team). Als volleybalcoach weet ik hoe bepalend zo’n pauze van luttele seconden kan zijn voor het verloop en de uitkomst van een wedstrijd.
Ook in gesprekken kun je gebruik maken van time-outs. Als je voelt dat het van kwaad tot erger gaat, bergafwaarts, zonder rem op de wagen. Maar ook als het misschien wel iets té genoeglijk aan het worden is en de warme relatie het harde resultaat gaat overvleugelen. Een time out kan dan werken als een frisse neus, als even diep ademhalen, de rug rechten, de benen strekken en de kop(pen) bij elkaar.
Manage je flow; gebruik tactische time-outs in je strategische gesprekken.